Киберспорт будущего: почему League of Legends стоит взять пример с НБА

Денис «Ethrealin» Матусовский

12 ноября в Сети появилось письмо, которое предположительно отправили в Riot Games владельцы команд-участниц LCS. Оно больше похоже на вброс, чем на подлинный документ, но тем важнее его роль в противостоянии между Riot Games и владельцами клубов. Рассказываем, как начался конфликт и почему он важен для киберспорта.

С чего всё началось

Европейская и американская League Championship Series — лига для лучших команд двух регионов от Riot Games — возникла в 2013 году. Участники получили стабильное расписание, $50 тыс. на обустройство тренировочной базы и прочие расходы, а также прозрачную схему квалификации на чемпионат мира. Для сравнения, ради путёвки на чемпионат мира по StarCraft II игроки до сих пор зарабатывают очки на турнирах от сторонних организаторов и ездят на три состязания от Blizzard в год, а Valve выбирает участников The International по не всегда понятным для фанатов критериям.

Благодаря LCS в киберспорте появился новый феномен: зарплаты, которые выплачивали организаторы. Кроме окладов от клубов каждый участник получал за половину сезона по $12,5 тыс. или эквивалентную сумму в евро. Призовой фонд самого сплита составлял $100 тыс. Таким образом Riot Games стремилась обеспечить стабильный заработок для 80 западных геймеров, а не только огромный куш для 10-15 лучших.

Почему правила лиги перестали работать

С 2013 года регламент лиги практически не менялся. Единственное значительное событие произошло в 2015 году, когда разработчики решили расширить EU и NA LCS c 8 до 10 коллективов. Но финансовые правила оставались прежними, несмотря на явный рост всей киберспортивной индустрии. Участники LCS получают те же зарплаты и призовые, что и в 2013 году, в то время как призовой фонд The International за три года увеличился более чем на $15 млн.

На это в августе 2016 обратил внимание владелец  Team SoloMid —  Энди «Reginald» Дин. По его словам, выигравший даже четыре из восьми сплитов NA LCS состав не приносит мультигеймингу прибыли. Виной тому Riot Games, которая не желает делиться доходами от трансляций с участниками лиги. В ответном посте сооснователь Riot Games —  Марк «Tryndamere» Мерилл — посоветовал Reginald больше инвестировать в League of Legends. Дин в ответ на это рассказал, что ему пришлось подписать составы по другим играм, потому что формат LCS с риском дважды за год вылететь из лиги не оставил ему другого выбора. Reginald также заявил, что организаторы LCS угрожали оштрафовать TSM, если она не уберёт с youtube-канала спонсорский контент. Игроки даже не могут носить наушники от Logitech, а это позволило бы организации получить более выгодный контракт с производителем периферии.

К обсуждению присоединился глава  Phoenix1, который приобрёл слот  Team Impulse перед летним сплитом NA LCS. Он сказал, что предполагаемые убытки организации за сезон 2016 года превысят полмиллиона долларов. 24 августа Tryndamere извинился перед Reginald и согласился сотрудничать с руководителями команд LCS.

О чём говорится в письме на Slingshot

Происхождение документа, который появился на портале в ноябре 2016 года, кажется сомнительным. Подписей владельцев клубов там нет, и ни одна сторона не подтвердила его подлинность напрямую (хотя ESPN ранее писал, что его источники, близкие к лиге, считают документ подлинным). В письме к тому же всплыли «сенсационные» подробности: например, там говорится, что с 2017 года Riot Games планирует отменить зарплаты для игроков в европейском регионе. Из-за этого вся нагрузка по содержанию команд должна лечь на их владельцев — и руководители клубов чувствуют себя не слишком счастливыми.

Но, вне зависимости от того, вброс это или нет, письмо стало логичным продолжением диалога между командами и Riot Games. В нём говорится о шести ключевых проблемах, которые владельцы клубов неоднократно поднимали раньше. Все они сводятся к риску вылета из LCS и низким выплатам от разработчиков.

Авторы письма также рассказывают, какие шаги можно предпринять, чтобы обезопасить клубы и игроков, а также обеспечить их нормальной финансовой поддержкой. Они сводятся к одной главной мысли: LCS должна стать франшизной лигой. 



Reginald, владелец TSM


Сейчас в киберспорте нет конкретных примеров франшизных соревнований, но одно стартует в 2017 году — это Overwatch League, анонсированная Blizzard на последнем BlizzCon. Франшизная система работает в американских лигах НБА, НХЛ и НФЛ и предусматривает следующее:

  1. Закрытый список участников: текущие клубы не покидают лигу вследствие плохого выступления, новые присоединяются с согласия остальных

  2. Доходы лиги распределяются между всеми командами

  3. Участники лиги имеют равные доли в юридическом лице, которому принадлежит турнир

  4. Спорные вопросы, в том числе затрагивающие изменение регламента лиги, решаются голосованием среди её участников


Надо понимать, что состав американских спортивных лиг давно сложился и меняется редко. Например, в НХЛ последнее обновление было в 2000 году, когда в лигу добавили две команды; ещё одна — от Лас-Вегаса — ожидается в сезоне 2017/2018. В НБА и НФЛ последний раз новые команды появлялись в 2002 году.

Как переход на франшизную модель поможет LCS

Все участники лиги смогут влиять на ключевые решения

С самого основания LCS Riot Games целиком контролировала лигу. Но на решение проблем, которые касались всех участников, уходили годы. В то же время владельцы лучших команд могли спровоцировать компанию на то, чтобы она сняла с соревнований конкурентов.

Журналист Ричард Льюис в январе 2016 года рассказал о сговоре между Team SoloMid,  Cloud9 и  Team Liquid. В преддверии первой недели весеннего сплита владелец Team SoloMid Энди «Reginald» Дин написал в Twitter о слухе, согласно которому  Echo Fox и  Team Impulse до сих пор не сделали игрокам рабочие визы. После того, как команды задействовали легионеров в матчах первой недели LCS, Reginald вместе с владельцами Cloud9 и Team Liquid потребовал дисквалифицировать геймеров. Ричард Льюис заметил, что остальные семь клубов были против, однако компания подчинилась меньшинству и оставила команды без двух основных игроков в начале весеннего сплита.



Легионеры Echo Fox — kfo и Froggen


В лигах с франшизной моделью такие вопросы решаются всеобщим голосованием. Коллективы смогли бы договориться о других санкциях и оформить игрокам спортивные визы без ущерба соревнованиям.

Команды будет сложнее отстранить от соревнований

Riot Games пристальнее прочих следит за поведением участников своих соревнований. Она регулярно отстраняет игроков от участия в лиге за оскорбления в публичных играх и штрафует за «троллинг».

Полномочия компании в лиге безграничны: она даже вольна выбирать, кто будет управлять командами-участницами. Из-за этого проблемы возникли у Криса «Doombang» Бадави: он начал финансировать пятёрку  Misfits c  Альберто «Crumbzz» Ренгифо и  Алексеем «Alex Ich» Ичетовкиным в составе перед летним сплитом Challenger Series 2015 года. Бадави попытался переманить туда Диего «Quas» Руиза и Юри «Keith» Джоу из  Team Liquid в обход правил турниров Riot Games ещё до того, как его коллектив попал в CS. Несмотря на то, что действия команды ещё не могли рассматриваться с позиции регламента лиги, Riot Games потребовала продать слот и отстранила Doombang от работы в командах-участницах соревнований компании.

Команда прошла в 2016 NA LCS Spring Split под новым именем — Renegades, и с новым владельцем в лице Кристофера «MonteCristo» Майклза. Как оказалось, Riot Games наблюдала за коллективом и позже: по итогам весеннего отрезка сезона компания обвинила Renegades в финансовых связях с  Team Dragon Knights, часть акций которой принадлежали Бадави до отстранения, а также создании опасной атмосферы в игровом доме команды. Не предоставив сообществу и даже MonteCristo доказательств, компания вынудила американца продать слот в LCS.

Если лига перейдёт на франшизную модель, Riot Games не сможет исключить команду без согласия других акционеров.

У клубов будет больше спонсоров

Как говорил Reginald еще в августе, риск вылета коллективов из LCS отпугивает потенциальных спонсоров. Чтобы понять это, достаточно взглянуть на униформу аутсайдеров летнего сплита 2016 года: на джерси игроков  Apex Gaming не было ни одного названия, а у  Giants Gaming — только логотипы мелких региональных спонсоров.



Чемпион NA LCS в составе TSM и бывший саппорт Apex Gaming — Xpecial


Участники EU LCS, сражающиеся за выживание в высшем дивизионе, предлагают игрокам очень низкие зарплаты по меркам индустрии. Если верить «слитой» переписке тренера  Copenhagen Wolves, в 2015 году игроки ежемесячно получали оклад в размере €1 000. Учитывая высокие налоги для контрактников в Германии, на которые уже жаловался бывший игрок Counter Logic Gaming и Evil Geniuses —  Митч «Krepo» Вурспоелс, им достаётся мизерная сумма. Из-за этого коллектив в разное время потерял целый состав с  Сореном «Bjergsen» Бьергом на центральной линии, а также игроков нового ростера —  Мориса «Amazing» Штукеншнайдера и Алеша «Freeze» Кнежинека.

Приток новых спонсоров, которым не придётся переживать за их инвестиции, поможет аутсайдерам сохранить лидеров и выбиться в топ региональных лиг.


Нам может не нравиться франчайзинг, но он обеспечивает лучшую структуру и зарплаты для игроков

Я всеми руками за франчайзинг. Вы бы удивились, если бы узнали, сколько нелегальных вещей происходит в LCS на данный момент

Финансовое неравенство сгладится

В преддверии сезона 2016 года несколько участников NA LCS получили инвестиции от богатых представителей других индустрий. Слот Team8 приобрела группа венчурных инвесторов, в которую входит юридическое лицо рок-группы Linkin Park, а  NRG eSports Шакила О’Нила выкупила слот  Team Coast. Однако громче остальных заявило о себе руководство  Team Ember: игроки американской Challenger Series получили контракты с большими пятизначными суммами.



Когда получаешь в два раза больше среднего игрока корейской LCK


В результате успешные киберспортивные клубы вроде Team SoloMid, Team Liquid и Cloud9 больше не могут предложить самую высокую зарплату в регионе без превышения бюджета, а потому привлекают игроков лишь перспективой побороться за титул. По окончании 2016 NA LCS Summer Split руководитель клуба   Team Dignitas  — Майкл «ODEE» О'Делл, который не имел ни должной финансовой базы, ни топовых игроков по League of Legends, продал активы команде НБА «Филадельфия Севенти Сиксерс». Её владелец приобрёл слот  Apex Gaming, передал его Team Dignitas и теперь попытается собрать сильный состав к сезону 2017 года.

Фиксированный потолок зарплат по примеру американских спортивных лиг позволил бы удержать траты организаций на уровне текущего развития LCS.

Студентам будет проще попасть в профессиональные команды

Университетские команды — ключевой донор коллективов НФЛ, НХЛ и НБА. Проявившие себя в студенческих лигах игроки имеют шанс попасть в драфт «взрослых» лиг и начать путь к вершине. Хотя Riot Games и пытается приблизить свою соревновательную сцену к традиционному спорту, у геймеров все еще нет прозрачной вертикали. Компания разыгрывает гранты на обучение среди студентов Северной Америки, однако даже чемпионство не гарантирует места в профессиональной команде. Пробиться наверх в таких условиях смог лишь  Эдриан «Adrian» Ма: игрок четыре раза подряд играл в полуфиналах LCS, но при этом и он успел поиграть в Challenger Series.



Саппорт Immortals — Adrian


Зафиксировав список команд-участниц LCS, Riot Games сможет проводить драфты или воспользоваться другим механизмом, который даст студентам шанс заявить о себе.

Молодых игроков станет больше

Без фиксированного списка участников лиги любая система с привлечением новичков далека от идеала. Вопреки замыслам Riot Games, Challenger Series — турнир для команд, желающих пробиться в LCS — не способствует смене поколений игроков. Стоит команде пробиться в лигу, как она тут же начинает думать о возможном вылете, а поэтому для подстраховки меняет показавших себя новичков на более опытных, но всё же посредственных киберспортсменов, которые на пике карьеры выступали в командах второй половины таблицы LCS. Так, перед летним сплитом 2016 года NRG Esports пригласила  Алана «KiWiKiD» Нгуена, который покинул лигу с Team Dignitas весной, и потеряла слот после неудачного выступления. Та же судьба постигла европейскую команду  Schalke 04, которая купила слот  Elements и пригласила к себе экс-лесника  Unicorns Of Love —  Берка «Gilius» Демира. Если аутсайдеров избавят от риска вылететь из LCS, они смогут брать новичков и воспитывать их. Зимой этого года Team Liquid доверилась своим новичкам —  Мэттью «Matt» Эленто,  Самсону «Lourlo» Джексону и  Джошуа «Dardoch» Хартнетту — и перевела их в основной состав; они не подвели и вывели команду в полуфинал весеннего сплита и плей-офф летнего. Ещё раньше, в 2013 году,  SK Telecom T1 собрала второй состав по League of Legends с перспективными Ли «Faker» Сан Хёка и Бэ «bengi» Сон Юна, которые впоследствии выиграли три чемпионата мира.

Если  Мартин «Rekkles» Ларссон,  Йеспер «Zven» Свеннингсен и другие представители нового поколения не смогли сместить корейцев с трона, возможно, это удастся одарённым игрокам прямиком из рейтинговых матчей?

Почему модель с франшизами невыгодна Riot Games

Разработчик утратит контроль над LCS

С 2013 года Riot Games стремилась управлять всеми ключевыми турнирами по League of Legends. Компания достигла цели через два года, когда в её ведение перешла лига OGN Champions, ныне известная как LCK. Это позволило Riot Games привести турниры к единому формату (круговая система+плей-офф) и синхронизировать даты проведения, чтобы представители некоторых регионов не отдыхали по два месяца перед чемпионатом мира. Если LCS перейдёт на франшизную модель, владельцы команд получат больше контроля над ситуацией, и как вариант — смогут отойти от принятой сейчас системы проведения турниров, если она их не устраивает.


Я также думаю, что франшизная модель — не в пользу Riot с точки зрения контроля над собственностью (LCS)

Расходы разработчика на киберспорт увеличатся

Несмотря на то, что матчи LCS одновременно смотрят десятки тысяч зрителей, лига не приносит компании прибыль. Дело в том, что Riot Games не рекламирует сторонние компании на трансляциях, а доходы от стримерских платформ не покрывают затраты на гарантированные зарплаты и организацию LCS. Если Riot Games примет предложение, ей придётся увеличить компенсации участникам LCS уже в 2017 году.

Дополнительные риски

Ещё два минуса франшизной системы, которые не затрагивают Riot Games напрямую, выделили киберспортивные деятели из других дисциплин:

Вице-президент ESL и главный организатор турниров Intel Extreme Masters 
 Михал «mbCARMAC» Блихарц боится, что новому поколению не хватит мест в основных составах:

Отсутствие вылета из LCS намного усложняет, хоть и не делает невозможным появление новых игроков мирового уровня

У NBA есть университетский и школьный уровень для появления новых игроков

Один из менеджеров студии комментаторов RoomOnFire Хендрик Ру опасается, что предложение команд отражает интересы лишь нынешних участников LCS:

Честно говоря, я не знаю. Но мне кажется, что франчайзинг отражает интересы лишь нескольких команд из LCS и не учитывает интересы других

Все эти опасения вполне понятны, но как уже говорилось, в США состав лиг хоть и редко, но меняется, плюс есть альтернативные варианты. Баскетбольная Евролига уже несколько лет практикует выдачу постоянных лицензий для участия в их турнире: команды вроде московского ЦСКА, «Реала» и «Барселоны» автоматически проходят туда из-за хорошей истории выступлений и высоких аудиторных показателей. Со временем такую систему вполне можно будет ввести и в LCS.

Чем рискует Riot Games

Участники LCS не имеют прямых рычагов давления на Riot Games, поэтому им будет не так просто продавить новые правила, которые радикально меняют всю лигу. У них, однако, есть один козырь: они просто могут оттуда уйти. В ответ компания может перевести по 6 участников Challenger Series в LCS, но этот шаг ударит по разработчикам. Результаты турниров за слоты в LCS говорят о большой разнице в уровне игры между коллективами двух дивизионов, а вчерашние участники второй лиги не имеют большой фан-базы. Они будут хуже выступать на международных турнирах, что приведёт к оттоку зрителей. Из-за него компании будет сложнее найти спонсоров для турнира и использовать киберспорт как таковой, чтобы поддерживать интерес к игре. Если владельцы команд LCS покинут соревнование, Riot Games ожидают финансовые потери как в краткосрочной, так и в долгосрочной перспективе.

Скорее всего, до этого не дойдёт. Владельцы клубов и разработчики наверняка придумают, как поступить. И, хотя киберспорт и спорт живут по разным правилам, опыт больших баскетбольных лиг или НХЛ поможет найти то решение, которое устроит обе стороны.

К списку новостей

Комментарии

  • Vizvezdenec , godlike
    Отредактировано 19.11.2016 15:01:31
    Да нет. В первую очередь почему франшизная система-убожество, так это по той причине, что это-франшизная система. Я не хочу и не буду смотреть лигу, в которой откровенное днище будет оставаться там всегда просто по той причине, что оно не может вылететь. Более того, если ты не претендуешь на плейоффы-тебе и потеть нафиг не надо. А россказни про то, что новичкам проще будет попадать в топ-тимы, оставьте для дурачков-сейчас 80% состава еу лкса/лцк/много кого ещё-игроки, о которых 2-3 года назад ещё никто не слышал, и никто и никак им в топ-тимы попасть не помешал. Выбираешься в топ челленжера и тебя уже по крайней мере возьмут на заметку. Что в НА регионе предпочитают только оверрейтед анскилов, которые с 1 сезона катают-это сугубо их проблемы, обновлять игроков другим регионам ничего не мешает. Да, я согласен с тем, что надо, чтобы команды получали прибыли с офф стримов лкса/чтобы у них было больше спонсоров и т.д., чтобы появлялись, например, кастомные скины команд, с которых им идёт часть прибыли с продаж или что ещё, но система, где нулёвые команды будут иметь застолблённый за собой слот - убога и смотреть это я не буду. Да и не только я, на реддите (самом большом и активном слое лол-комьюнити) такое мнение выражает большинство.
     
    • keo , новичок
      Vizvezdenec,  Вылететь не может не команда (состав), а организация. Пожалуйста меняй состав, если он не тянет.
       
      • Vizvezdenec , godlike
        keo, А зачем? Если ты не можешь вылететь и сидишь на процентах от прибыли? Ты знаешь, что условных тсм не обыграть тебе, ну и держи одно и то же, нафиг что-то там улучшать? Опять же, университетские лиги в обычном спорте почему такой источник кадров? Потому что это место, куда ходят скауты про тим и наблюдают за потенциальными новичками. Фишка в чём-в лоле есть солоку, где за ними можно понаблюдать. Интернет позволяет тебе оценить уровень игрока, ни разу не увидев его в глаза-в обычном спорте это же, разумеется, невозможно. Поэтому слепо копировать систему по той причине, что "ну она работает в НБА" - глупость.
         
        • keo , новичок
          Vizvezdenec,  Ну погоди. Все хотят выигрывать. У каждого свои мотивы. Вряд ли кто-то из организаций будет держать аутсайдеорв постоянно. По поводу скаутства я не понял что ты хотел сказать. В каждой лиге своя система привлечения, на франшизу это мало влияет.
           
          • Vizvezdenec , godlike
            keo, Все хотят иметь баблишко. Особенно НА регион. Выигрывать там дело восемнадцатое. Вряд ли кто-то из организаций будет держать аутсайдеров? Правда? Кивикида сколько держали? Или там крамбза? Или ещё тонну всяких тотально анскильных чувачков, которые со 2 сезона сосут с заглотом?
             
            • keo , новичок
              Vizvezdenec,  В НФЛ, НБА и НХЛ тоже есть команды аутсайдеры. Значит нет лучше игроков или тренеров.
               
              • Vizvezdenec , godlike
                keo, Есть. Вот даже рокс тайгерс взять-команда взялась из неоткуда, просто стак, в итоге залетел в лцк этот стак и стал топ-2 на одних ворлдах и топ-4 на других, оба раза проиграв СКТ. И не понадобились им ни драфты, ничего. И да, в команды их тоже брать никто не хотел. То же самое можно сказать про г2/сплайс/старый состав ориджен и т.д.-игроки оттуда никому особо не были нужны, они взяли и сами вышли в топ своими силами. Организации организациями, но историй того, как ребята просто собрались и стали просто тащить, сначала выбив из лиги каких-то ветеранов, а потом став там топ-1 - много. А с такой вот системой франшизы всё это уйдёт.
                 
        • keo , новичок
          Vizvezdenec, Тем более количество свободных агентов в НФЛ, например, довольно велико.
           
  • keo , новичок
    Отредактировано 19.11.2016 15:28:15
    Но франшиза в НБА, НХЛ, НФЛ предполагает большое количество зрителей. Стадионы в НФЛ собирают от 60 до 90 тыс. человек каждую неделю. И это не говоря о том, сколько народу смотрит по ТВ и интернету. От этого реклама. 15 секунд рекламного времени во время супербоула стоит 4 млн. долларов. От этого деньги. Но если спорт имеет очень широкую аудиторию, то киберспорт нет. Вряд ли ты будешь платить кучу денег, чтобы прорекламировать автомобиль подросткам. Очень большой рекламный сегнмент занимает еда, но смысл рекламировать пицца-хат для СНГ. А это самые богатые игроки рекламного бизнеса. Франшиза хорошо, но для сформированного спорта. Киберспорт пока хаотичен.
     
  • RicoRico , бывалый
    Отредактировано 19.11.2016 20:45:38
    Мое мнение такое. Оставить главные региональные турниры, но с вылетом раз в год. Спонсорские/рекламные контракты заключать на целый сезон. Дать волю командам рекламировать что угодно (еду, авто, сайты, шмотки, шампуни, девайсы, гаджеты) и где угодно (на стримах, на футболках, на собственных сайтах, снимать видео с рекламой). Сделать много турниров второсортных. Кроме как в главных региональных турнирах командам играть негде. Вот нам сделали ЛЦЛ Опен - этого мало. Я не вижу игр Нави, Рокс, Джаст, ГГ, Ваевиктис по пол года. А команды чалик серии это вообще невидимки. Играются всего 2 дня. Сделайте какой то общий турнир с командами первой и второй лиги или общий турнир континента (ЕУ ЦС, ЛЦЛ, Турция, возможно и ЛЦС). Ведь если регионы немного сблизить возрастет и уровень этих регионов. Анокс/Вега/ВП/ГГ будут играть офф матчи с Турками или европейцами что позволит перенимать опыт а то и выбивать с них дурь как Г2. И даст повод лишний раз сравнить регионы и перейти условному Ликкриту в европейскую команду. Хорошо что делают больше нонпро турниров как турниры до серебра, платины, студ битвы и кубки стран. Короче - больше турниров, свободная реклама.
     
  • poloten4 , мастер Mod
    Стоило то всего запретить участникам лцс играть на других турнирах... Имхо корень всех бед нынешних. Это минус спонсоры, минус перспективный молодняк, минус перемешивание лкс и кс команд и плюс проблемы с финансами
     
    Внимание!
    Только зарегистрированные пользователи могут оставлять комментарии.